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Was sind Gletscher?

Gletscher haben ganz unterschiedliche Erscheinungen. Sie können große Teile von Bergen bedecken oder als mächtige Eisflächen die Landschaft zieren. Gletscher bestehen vor allem aus Eis und können eine Dicke von mehreren Hundert Metern erreichen. Die Länge eines Gletschers kann mehrere Kilometer lang sein. Die meisten Teile des Süßwassers sind zu Eis gefroren. Doch wie kommt es zu derartig großen Eismassen?

Wie bildet sich Gletschereis?

Gletschereis kann sich natürlich nur dort bilden, wo es das ganze Jahr über kalt ist. Solche tiefen Temperaturen herrschen vor allem weit oben im Gebirge. Der Schnee, der an solchen Orten fällt, taut nicht einmal im Sommer. Die Schneedecke wird deswegen an diesen Orten immer dicker. Natürlich wird die Last des Schnees immer größer, wodurch die Schneeflocken irgendwann zu Eis gepresst werden.

Auch in den Regionen um den Nordpol ist es das ganze Jahr kalt, wodurch auch dort mit immer wieder neuen und dauerhaften Schneemassen zu rechnen ist. Dadurch können selbst im Flachland Gletscher entstehen.[1]

Gletscher schmelze und werden zu Seen

Es kann dazu kommen, dass Gletschermassen abrutschen und sich in wärmeren Regionen sammeln. In diesem Fall schmelzen die Eismassen und können entweder einen Fluss oder einen See bilden. Man spricht in diesem Fall von einem Gletschersee.

Die drei größten Gletscher auf der Erde

Gletscher gibt es auf der Erde eine ganze Menge. Der Aletsch Gletscher im Schweizer Kanton Wallis ist der längste und größte Gletscher der Alpen. Seine Ausbreitung beträgt rund 80 Quadratkilometer. Der größte Gletscher in Frankreich hat einen besonderen Namen, denn er heißt übersetzt „Eismeer“. Mer de Glace ist der viertgrößte Gletscher der Alpen. Durchschnittlich ist er 1300 Meter breit und 12 Kilometer lang.

Der größte Gletscher in Österreich ist das beliebteste Fotomotiv, welches man in der Region bekommen kann. Man kennt ihn unter dem Namen Pasterze.[2]


[1] www.planet-schule.de/mm/die-erde/Barrierefrei/pages/Was_ist_ein_Gletscher.html

[2] www.bergwelten.com/a/die-8-letzten-grossen-gletscher-der-alpen

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